“Todo niño tiene derecho a la educación”

 

Jugend Eine Welt ayuda a niños y adolescentes desfavorecidos y apoya la educación y los niños de la calle en todo el mundo. Stefanie Schock, analista ESG de Erste AM, entrevistó a Reinhard Heiserer de Jugend Eine Welt en el tema del trabajo infantil.

Schock: Sr. Heiserer, ¿cuál es el propósito de Jugend Eine Welty como trabajas?

Agresor: Basado en el lema «La educación vence a la pobreza», Jugend Eine Welt apoya iniciativas de educación y formación para niños y adolescentes desfavorecidos en países en desarrollo. Cooperamos con los Centros Don Bosco, que tienen una red activa en más de 130 países alrededor del mundo. Gestionan los proyectos localmente.

Schock: ¿Cuál es la relación entre su asociación y el tema del trabajo infantil?

Agresor: Tenemos un enfoque claro en criar y apoyar a los niños y, a menudo, también a sus familias. Nuestra principal lucha es contra el trabajo infantil abusivo y por su eliminación. Incluso en países que brindan educación primaria gratuita, muchos niños de familias pobres abandonan la escuela antes de graduarse para poder ganarse la vida para ellos y sus familias. Nuestro objetivo es ayudar a escolarizar a aquellos niños que normalmente no tendrían acceso a la educación debido a la pobreza u otras barreras sociales.

Schock: Con respecto a los proyectos de ayuda, ¿qué países percibe como los más problemáticos en términos de trabajo infantil y cómo opera en estos países?

Agresor: La explotación del trabajo infantil ha disminuido en los últimos años. India, en particular, ha progresado mucho, donde las leyes que protegen a los menores ahora se aplican de manera más consistente que antes. Sin embargo, el problema sigue siendo sustancial. Un problema que a menudo se pasa por alto es el trabajo infantil en forma de trata de personas y prostitución. Esto va en aumento y, a menudo, sucede en secreto, en el peor de los casos, incluso dentro de la familia. Por ejemplo, cooperamos con un centro de rehabilitación en Filipinas donde las niñas traumatizadas pueden recibir ayuda. Una situación que hace que los menores sean vulnerables a la prostitución forzada y la trata de personas es la huida y la migración. Muchos refugiados menores de edad simplemente desaparecen y se ven obligados a prostituirse y a sufrir formas masivas de abuso. El trabajo infantil también es un gran problema en las materias primas y su producción para dispositivos electrónicos en África. Aquí, Jugend Eine Welt apoya un proyecto en la República Democrática del Congo, donde los niños que trabajan en una mina de coltán pueden recibir ayuda.

Schock: ¿Las empresas también juegan un papel en los proyectos de ayuda y, de ser así, cuáles?

Agresor: Sin apoyo corporativo, muchos proyectos administrados por Jugend Eine Welt no sería posible. Presionamos intensamente para que más empresas se involucren, porque tales iniciativas tienen un efecto de señalización.

Schock: ¿Qué tan asequible es la educación escolar en estos países?

Agresor: En muchos países, las familias pobres no pueden costear el envío de sus hijos a la escuela, incluso si es gratuita o económica. Los costos de material escolar, transporte y, en ocasiones, uniformes escolares son lo primero. Además, los niños no están entonces disponibles para ayudar en casa, en el campo o para ir a buscar agua. Para darles una oportunidad también a estos niños, muchos Jugend Eine Welt-Los socios ofrecen clases por la tarde para garantizar que los niños que trabajan puedan mantenerse al día.

Schock: El trabajo infantil suele ser importante para la supervivencia económica de las familias. ¿Existen iniciativas que apoyen económicamente a las familias?

Agresor: Para los niños sin recursos, el acceso a las escuelas Don Bosco es gratuito o asequible. En las zonas rurales del Congo, por ejemplo, las comidas se pueden pagar en especie. De esta forma, los niños reciben al menos una comida al día, lo que ayuda a las familias. En algunos proyectos, las familias de los niños que asisten a la escuela también reciben apoyo: por ejemplo, pueden participar en acciones de formación; muchas de ellas están dirigidas al empoderamiento de las mujeres. Esto permite a las familias obtener mayores ingresos.

Schock: ¿Qué opciones tienen las empresas para excluir el trabajo infantil ilegal en su proceso productivo y cuánta presión se ejerce sobre las empresas al respecto?

Agresor: El público no es consciente de que el trabajo infantil está involucrado en muchos productos. Esto significa que, lamentablemente, la presión no es tan fuerte como debería ser. Aquí, las personas deben ser conscientes en particular de las condiciones en las que se producen las materias primas para la electrónica y que esta producción a menudo implica trabajo infantil. Jugend Eine Welt a menudo inicia y apoya este tipo de campañas, por ejemplo, “Haz que el chocolate sea justo” o la campaña “ropa limpia”.

Schock: ¿Son suficientes el etiquetado y la verificación de productos «libres de trabajo infantil» y cuán creíbles son estas etiquetas?

Agresor: Jugend Eine Welt es uno de los organismos responsables de FAIRTRADE Austria. El etiquetado de los productos de comercio justo es muy importante. Todos pueden contribuir a la disminución del trabajo infantil comprando productos de comercio justo con la garantía de que no contendrán trabajo infantil. Para erradicar el trabajo infantil a largo plazo, los niños y jóvenes deben tener la oportunidad de completar su educación y aprender un oficio. De lo contrario, continúa el círculo vicioso de pobreza y trabajo infantil. Todos los niños tienen derecho a la educación; esto es motivo de gran preocupación para Jugend Eine Welt.

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