La vida de los plásticos

 

El plástico es el número uno: desde 1960, la producción mundial de plástico se ha multiplicado por más de 20. Se han producido 322 millones de toneladas en todo el mundo. Según las estimaciones actuales, este número se duplicará nuevamente en los próximos 20 años.
Las razones más importantes son la amplia variedad de usos y el bajo costo involucrado. Los plásticos modernos también pueden tener aplicaciones positivas desde una perspectiva de sostenibilidad y proporcionar ahorros significativos de CO2 a lo largo de su ciclo de vida, especialmente en el diseño liviano en la aviación o el diseño automotriz.
Dicho esto, el hardware de entrada básico en este contexto sigue siendo un problema. En la actualidad, los plásticos se producen principalmente a partir de materias primas fósiles. El bioplástico representa solo el 1% de la producción mundial de plástico. Sin embargo, esto debe verse en el contexto del hecho de que solo una parte relativamente pequeña (es decir, el 6 %) del petróleo producido en el mundo se utiliza para la producción de plásticos. Sin embargo, para la industria petrolera, el procesamiento petroquímico del petróleo crudo y la producción de plásticos ofrecen una alternativa de alto margen a la producción de combustible y su combustión intensiva en CO2.

Aún no hay una alternativa real

Esta sigue siendo una situación necesaria, dado que los bioplásticos no ofrecen una alternativa real en esta etapa. NB Los bioplásticos son plásticos que tienen al menos una de las dos características siguientes: a) se basan en materias primas renovables y/o b) son biodegradables. Si bien el uso de biomasa reduce la dependencia del petróleo crudo, el proceso también crea una competencia potencial con la producción de alimentos, por ejemplo, cuando se utiliza almidón de maíz o papa como base. Esto significa que el uso de materias primas renovables debe considerarse positivo especialmente cuando son de segunda o tercera generación, es decir, residuos de madera o algas.

El alto grado de biodegradabilidad de los bioplásticos al mismo tiempo limita su uso. Los plásticos se utilizan a menudo por su alta durabilidad. Los bioplásticos, por otro lado, se utilizan principalmente para artículos desechables que tienen una vida útil limitada. Esto contradice la evitación sostenible de plásticos y desechos y perjudica potencialmente la conciencia del consumidor sobre la reciclabilidad de los productos.

La biodegradabilidad sigue siendo una gran ventaja. En teoría, el plástico se puede reciclar, pero en la práctica gran parte tiende a terminar en el medio ambiente, poniendo en riesgo los ecosistemas (por ejemplo, en forma de microplásticos). Se estima que un tercio de todos los desechos plásticos del mundo terminan en el suelo o en el océano.

La eliminación es un problema sociopolítico

La eliminación inadecuada de desechos plásticos es un problema sociopolítico particularmente grave en el sudeste asiático, donde la falta de sistemas efectivos de eliminación de desechos es profunda. Dado que el plástico se convierte en un problema, especialmente cuando termina en el medio ambiente, nuestros socios de investigación creen que las empresas tienen una influencia limitada cuando se trata de contribuir a mejorar la situación. Dicho esto, evitar los envases desechables y crear conciencia sobre un mayor reciclaje son pasos importantes que deben tomarse para evitar que se desarrollen más islas de plástico en los océanos.

Aunque la recogida de residuos plásticos funcione, la reciclabilidad ya debe ser un parámetro crucial desde la fase de diseño del producto. Por el momento, el plástico recogido es muy poco homogéneo. Los diferentes polímeros contienen otras sustancias mixtas como pigmentos, tintas o adhesivos. Esto hace que el reciclaje limpio sea más difícil y crea una espiral descendente, es decir, el reciclaje hacia más y más plásticos de menor calidad. El principio de la cuna a la cuna contrarresta esta tendencia al facilitar una verdadera economía de circuito cerrado a través del diseño inteligente de productos. Con este tipo de producto, todos los materiales entrantes se pueden reciclar en su calidad original.

Un proyecto piloto de OMV llamado ReOil sigue un camino similar. En lugar de quemar o «reciclar» los desechos plásticos, se reciclan en petróleo crudo que luego se puede refinar en cualquier producto deseado.

Sin embargo, una economía sostenible de los plásticos se centra en la evitación, como señala la Iniciativa de la Nueva Economía de los Plásticos de la Fundación Ellen MacArthur. Solo así la recogida, la compostabilidad o el reciclaje tendrán una relevancia real.

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