Entrevista: «Futuro 2050: la era de la sostenibilidad y las máquinas inteligentes»

 

Dr. Ulrich Eberl (c) Siemens Ertz

El Dr. Ulrich Eberl es uno de los periodistas científicos y futuristas de habla alemana más reconocidos. Tiene un doctorado en biofísica de la Universidad Técnica de Munich y fue responsable de comunicación global para investigación y tendencias futuras durante 20 años en Siemens.

¿Cómo te conviertes en un futurista Dr. Eberl?

Idealmente, adquiriendo un conocimiento sólido de las tendencias socioeconómicas y siguiendo los últimos avances técnicos mientras analiza sus vínculos. El futuro no cae del cielo, es creado, cada minuto, por todos nosotros. Hice un doctorado en las áreas marginales de física, química y tecnología genética. Te da una comprensión científica muy amplia. Y viví las exigencias del mundo empresarial en grandes empresas, en Daimler y Siemens, donde durante 20 años fui responsable de comunicación en Investigación e Innovación y a cargo de la revista de futurología “Pictures of the Future” hasta 2015. En 2016, Creé mi propia empresa para poder realizar investigaciones globales e independientes sobre temas futuros.

Desde su punto de vista, ¿cuáles son los factores de influencia más importantes y las principales tendencias a largo plazo?

Sin duda, las innovaciones técnicas son solo uno de los factores que determinan nuestro futuro, y quizás ni siquiera el más importante. Las tendencias sociales son al menos igual de importantes, por ejemplo, los valores de una sociedad, el papel de la mujer o el envejecimiento de la población, así como la evolución económica en las finanzas o el comercio mundial. El cambio demográfico es una de las megatendencias más importantes: el número de personas mayores de 65 años se triplicará en todo el mundo hasta los 1500 millones en 2050. En Europa central, una de cada ocho personas tendrá entonces más de 80 años, lo que tendrá enormes implicaciones para la salud y la sistema de pensiones, pero también para hogares inteligentes y conducción autónoma. También es crucial para el futuro de la humanidad que aprendamos a operar de la manera más sostenible posible, es decir, sin sobrecargar el medio ambiente.

Espera que el consumo de recursos y energía se duplique. ¿Qué papel juegan los portadores de energías renovables en este contexto?

Dr. Ulrich Eberl y Robot Nao (c) Eberl

Nuestro consumo de materias primas podría duplicarse para 2050 si continuamos como hoy. Según los modelos de los expertos ambientales, gravaríamos a la Tierra como si tuviéramos tres: en términos de contaminación del aire, gases de efecto invernadero, destrucción de ecosistemas y muchos otros factores. Habría más desechos plásticos en los mares que peces. La solución para un mundo habitable solo puede ser más reciclaje y trabajar en sistemas de circuito cerrado y continuar desarrollando formas renovables de energía en el sector energético. Hoy, cada año quemamos la cantidad de petróleo, carbón y gas que se formó en un millón de años. Así que estamos quemando nuestro patrimonio más preciado. Esto debe parar. Pero para hacer esto, no solo necesitamos plantas de energía solar, hidroeléctrica y de biomasa, sino también nuevos sistemas de red, algún tipo de Internet de energía y tecnologías de almacenamiento inteligente.

La digitalización es un tema importante, al igual que el auge de la inteligencia artificial. ¿Qué impacto podemos esperar?

Las máquinas inteligentes con inteligencia artificial están alcanzando a los humanos en muchas áreas. Pueden hablar, escuchar, reconocer imágenes, comprender textos e incluso escribir textos ellos mismos. Por ejemplo, las computadoras escribieron alrededor de mil millones de textos el año pasado sin que interfiriera una mano humana, como noticias deportivas, precios de acciones o el clima. Médicos, abogados y expertos financieros ya utilizan máquinas que les leen literatura técnica, analizan bases de datos y dan recomendaciones para diagnósticos, pruebas o inversiones. O simplemente piense en parlantes inteligentes como Amazon Echo: puede hacerles preguntas objetivas o administrar la configuración de CA. El elemento crucial es la capacidad de estos sistemas para aprender como nuestros cerebros: en esta área, ha sucedido más en los últimos cinco años que en los 50 años anteriores. Los teléfonos inteligentes de hoy tienen la misma capacidad que las mejores supercomputadoras de mediados de la década de 1990, y ese no es el final de la línea: para 2040, el poder de cómputo se multiplicará por 1000.

La digitalización también ha llevado a un aumento en la cantidad de datos disponibles. ¿La red de inteligencia informática también puede convertirse en una amenaza?

Cuanto más vinculados estén los sistemas, más piratas informáticos o saboteadores tendrán que entrar. Garantizar la seguridad y la fiabilidad de las máquinas inteligentes será, por tanto, una de las tareas más importantes del futuro. Al mismo tiempo, podemos ver importantes riesgos de privacidad y protección de datos. Esto incluye el seguimiento de personas basado en reconocimiento facial y seguimiento en tiempo real, así como la compilación automatizada de perfiles personales basados ​​en redes sociales. Aquí, se deben usar más filtros, encriptaciones y procedimientos de autenticación, y los datos solo deben procesarse en espacios claramente delimitados y para propósitos claramente definidos. Se debe establecer un conjunto estricto de reglas con respecto a lo que las máquinas pueden y no pueden hacer por sí mismas. Por ejemplo, nunca podrán tomar decisiones esenciales, ya sea en hospitales, operaciones policiales u operaciones de préstamos bancarios. Aquí, los seres humanos deben conservar el papel de máximo responsable de la toma de decisiones.

Muchos trabajos tradicionales también se ven amenazados por las nuevas tecnologías. ¿Qué profesiones se verán particularmente afectadas?

Sin duda, las máquinas inteligentes cambiarán todos los trabajos: en el futuro, las máquinas realizarán muchas tareas rutinarias de oficina de manera más rápida y eficiente. Eso no significa que todos esos trabajos desaparecerán. Mañana también habrá médicos y asesores financieros, ya que las máquinas no pueden mantener adecuadamente el contacto social con pacientes y clientes, aunque los chatbots y los avatares mejorarán sus habilidades de comunicación. En resumen, los humanos necesitarán creatividad, competencia social y dominio de actividades complejas. Los programas de formación profesional también tendrán que adaptarse a esta situación.

¿Hay áreas con nuevas oportunidades?

Encontraremos máquinas inteligentes en todas partes y las necesitaremos: automóviles inteligentes y hogares inteligentes para ayudar a la población que envejece, redes inteligentes para sistemas de energía sostenible, finanzas inteligentes para el sector financiero, la fábrica inteligente, a menudo denominada Industria 4.0, para un sector industrial competitivo y ciudades inteligentes para ciudades habitables. Esto da como resultado una gran cantidad de nuevas oportunidades comerciales, quien las reconozca primero se beneficiará más.

El mundo es cada vez más heterogéneo. Por un lado, tenemos autos sin conductor, por otro lado, las personas tienen que vivir en barrios marginales y huir de sus países de origen. Se podría pintar un panorama sombrío para el futuro, donde solo las (naciones) ricas se benefician de las nuevas tecnologías. ¿Compartes esta opinión?

Si y no. Claro, puedes imaginar visiones distópicas del futuro, un mundo oscuro lleno de desechos y conflictos, como vimos en la nueva película de Blade Runner 2049. Pero el camino que toma la humanidad depende de las decisiones que tomemos hoy y en el futuro. Trato de ser optimista, pero sin solidaridad y cooperación entre las personas, no funcionará. La tecnología puede ayudar si la usamos de la manera correcta. Piense, por ejemplo, en la energía solar y eólica, que suministran electricidad a las áreas más remotas. O los smartphones: incluso en regiones pobres, abren nuevas posibilidades y acceso a todo el universo de conocimientos que esconde Internet; y también facilita los pagos sin efectivo ni bancos.

¿Qué consejo nos darías?

Somos el futuro. Cada persona tiene habilidades especiales en las que podemos confiar. Sea curioso y diviértase aprendiendo a lo largo de su vida, ¡y no tenga miedo de una revolución de máquinas! Incluso las computadoras o robots más inteligentes seguirán siendo en un futuro previsible especialistas ciegos, es decir, podrán realizar muy bien ciertas tareas, pero no desarrollarán ninguna forma general de inteligencia, y mucho menos la inteligencia emocional o social. Los humanos también seremos necesarios en el mundo del mañana: para gestionarlo, para pensarlo y para él, para planificar, para tomar decisiones. Resolver problemas y conflictos de forma creativa, garantizando calidad y seguridad y como socio resolutivo de nuestros clientes y proveedores.

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Más información:

Entre los libros que ha publicado el Dr. Ulrich Eberl se encuentran «Zukunft 2050 – wie wir schon heute die Zukunft erfinden“(“Futuro 2050: cómo inventamos el futuro hoy”) (Beltz & Gelberg, Weinheim) y “Smarte Maschinen – wie Künstliche Intelligenz unser Leben verändert(“Máquinas inteligentes: cómo la inteligencia artificial está cambiando nuestras vidas”) (Hanser Verlag, München), que se basa en varios meses de investigación en Estados Unidos, Japón y Europa. Él ilustra clara y sucintamente los desarrollos en un área que toca el corazón de nuestra autoimagen: nuestra inteligencia. www.zukunft2050.wordpress.com.

Nota legal:
Las predicciones no son un indicador fiable del rendimiento futuro.

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